L'abbaye Notre-Dame du Vivier

Sa date de naissance ne nous est pas connue avec précision, mais la première mention d'une communauté remonte en 1236. C'est d'ailleurs durant ce 13e siècle que furent fondées les maisons cisterciennes de la province de Namur.
La légende s'est emparée de ce fait historique et nous livre un récit non dépourvu de charme : lors de la première croisade, les épouses des nobles chevaliers partis pour délivrer Jérusalem des mains des Turcs, se retirèrent à Marche-les-Dames au nombre de 139. Celles dont les maris ne rentrèrent pas fondèrent la première communauté. La vie religieuse ne s'interrompit que peu de temps à Marche-les-Dames dont les bâtiment successivement occupés par les Pères Lazaristes et les Soeurs de Saint-Vincent de Paul.

En 1875, les Ursulines de Cologne s'y installèrent et ouvrirent un pensionnat ; la défaite allemande de 1918 les contraignit à retourner en Allemagne.

Des Carmélites apostoliques françaises leur succédèrent et accueillirent à Marche-les-Dames des orphelines de guerre.
Elles créèrent ensuite une école professionnelle qui fit place en 1965 à une maison de repos pour dames et jeunes filles.

En 1972, l'IATA (Institut des Arts et Techniques Artisanales) transforma une partie des bâtiments en internat, tandis qu'une aile resta occupée par les Carmélites jusqu'au 1976.
En juillet 1980, l'IATA quitta Marche-les-Dames.

L'abbaye a hébergé depuis 1981, la Communauté des petites Soeurs de Bethléem.

Depuis quelques années maintenant, l'Abbaye est occupée par les "Madonna House".

 

Au 13e siècle, on désigne le monastère sous le nom de Vivier-Notre-Dame et plus tard abbaye Notre-Dame du Vivier.
De toutes les abbayes de femmes fondées au Moyen-Âge dans le pays de Namur, elle est la seule dont les bâtiments soient plus ou moins intacts. Les bâtiments qui, bien qu’assez modestes comme ceux de beaucoup de monastères cisterciens forment un ensemble composé de l’église, du cloître, des constructions conventuelles, de l’hôtellerie (briques et pierres de taille).
L’on attribue la construction de la partie Nord du cloître à l’abbesse de Fumal, tandis que l’aile Sud a été réédifiée en 1724 comme l’indique la plaque encadrée dans la muraille.

L’antique abbaye et son église reposent dans le vallon pittoresque de la Gelbressée, au fil de l’eau.
Située sur la route Marche-les-Dames – Gelbressée, on y accède par un chemin en pente bordé de murs anciens.

 

Le site a été inoccupé de 2006 à mi-2013. Depuis septembre 2013, des séminaristes de la fraternité des Saints-Apôtres en occupent l'aile nord de l'abbaye.


Sources : www.jumelagemld.be et chemin de promenade - D’une vallée à l’autre : Source : Les Amis de Marche-les-Dames/Wartet. Fascicule réalisé à l’occasion des Journées du Patrimoine en septembre 2000.

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